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15 janvier 1929 : Naissance de Martin Luther King

 Il ne tardera pas à devenir le symbole de l’égalité aux Etats-Unis.

Le 15 janvier 1929, Martin Luther King nait à Atlanta dans une famille de pasteur. Il emprunte lui-même cette voie et dès 1954 prêche dans une église de Montgomery, en Alabama. Il devient petit à petit une figure emblématique de la lutte contre la ségrégation aux Etats-Unis.

UN HOMME ENGAGÉ

Martin Luther King est un homme qui lutte pour de nombreuses causes. Lorsque Rosa Parks est interpellée par la Police pour avoir refusé de céder sa place à un blanc dans un autobus de Montgomery, les afro-américains de la ville lance un boycott contre la compagnie de bus. Martin Luther King est élu à la tête de l’organisation du boycott, qui dure pendant plus d’un an. Il est aussi le président du SCLC (conférence des leaders chrétiens du sud) qui lutte pour les droits civiques dans un esprit de non-violence chrétienne. En 1965, Martin Luther King se déclare aussi contre la guerre du Vietnam, sans oublier que sa cause première reste la misère et la pauvreté.

« I HAVE A DREAM »

Le 28 août 1963, devant le Lincoln Memorial de Washington, Martin Luther King prononce son célèbre discours « I have a dream » à l’occasion de la marche pour l’emploi et la liberté. Devant 250 000 personnes, il exprime son désir d’égalité et d’harmonie entre noirs et blancs. Le 10 décembre 1964, il reçoit le Prix Nobel de la Paix à l’âge de 35 ans, le plus jeune lauréat du prix à l’époque. L’académie du Nobel veut récompenser le pasteur pour son combat non-violent contre la ségrégation qui sévit en Amérique du Nord.

INFLUENCÉ PAR GANDHI

Martin Luther King décide de ne jamais utiliser la violence et prend exemple sur Gandhi. A son image, il s’inspire énormément de sa lutte non-violente et décide d’en faire son unique moyen d’action. La lutte pour les droits civiques des noirs se passe sans riposte, malgré les nombreuses attaques. En cinq ans, Martin Luther King subit tabassage, tentative d’assassinat, fausse accusation, et emprisonnement, sans jamais répliquer.

Plusieurs pensent que s’il en avait été autrement, l’égalité des droits n’aurait été obtenue qu’à la suite d’une guerre civile meurtrière.

Plus récemment, Barack Obama est souvent associé à Martin Luther King. Il existe de nombreuses similitudes entre les deux hommes : prix Nobel de la paix, excellents orateurs, représentants de la communauté afro-américaine… Le président Américain s’inspirant énormément du pasteur.

Martin Luther King meurt à l’âge de 39 ans, assassiné le 4 avril 1968 sur le balcon de sa chambre d’hôtel. Le leader afro-américain est plusieurs fois décoré à titre posthume et depuis 1986 un jour férié a été créé en son honneur.

Avec Pleinevie.fr

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