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ATTAQUE D’UNE EGLISE EN EGYPTE

Neuf personnes ont été tuées vendredi dans la banlieue sud du Caire lors d’une nouvelle attaque contre la minorité chrétienne en Égypte, perpétrée par un djihadiste armé dans une église et revendiquée par le groupe État islamique (EI).

Les chrétiens d’Égypte, les coptes, ont depuis un an été la cible de plusieurs attentats d’envergure de l’organisation extrémiste, qui ont fait plus de 100 morts. Le porte-parole du ministère de la Santé, Khaled Megahed, a dans un premier temps indiqué que l’assaillant avait été abattu après avoir tué neuf personnes et blessé plusieurs autres. Mais le ministère de l’Intérieur a ensuite précisé que l’assaillant, un djihadiste recherché pour des attaques contre la police, avait été blessé et arrêté.

Selon le ministère, il était armé de fusils d’assaut, de munitions et d’une bombe qu’il avait l’intention de faire exploser dans l’église Saint-Mina à Helouane. Il a d’abord tué deux personnes en ouvrant le feu sur un magasin puis s’est dirigé vers l’église et en a tué sept autres, dont un officier. Cinq gardes de sécurité ont été blessés, selon des responsables de la police. L’assaillant a ouvert le feu à l’extérieur de l’église Saint-Mina et tenté de donner l’assaut au bâtiment, ont-ils précisé.

Revendication

L’EI a revendiqué l’attentat dans un communiqué diffusé par son organe de propagande Amaq. La présidence égyptienne a affirmé dans un communiqué que cette attaque « renforcerait la détermination [du gouvernement] à débarrasser le pays du terrorisme et de l’extrémisme ». Des images vidéo diffusées sur les réseaux sociaux montrent l’assaillant présumé, un homme barbu portant une veste avec des munitions étendu sur le sol, à peine conscient alors que des gens le menottent. La police a ensuite interdit l’accès au lieu de l’attaque, qui survient peu avant le Noël copte célébré le 7 janvier.

Et vendredi soir, des funérailles collectives ont été organisées dans une église à Helouane, tandis que le pape copte Tawadros II a assuré dans un message de condoléances que l’Égypte « demeure forte et capable de défaire les forces obscurantistes ». La France a condamné un « acte de haine » et renouvelé son « soutien dans la lutte contre le terrorisme », selon le ministère des Affaires étrangères. L’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, pays du Golfe alliés de l’Égypte, ont condamné l’attaque et apporté leur soutien à l’Égypte. Tout comme le Qatar, avec lequel Le Caire a pourtant rompu ses relations au mois de juin au motif que cet émirat du Golfe soutenait le « terrorisme ». Dans son message de condoléances, Doha a assuré de son « ferme rejet du terrorisme ».

Les coptes régulièrement ciblés par l’EI

Depuis décembre 2016, des dizaines de chrétiens, essentiellement des Coptes, ont été tués dans des attentats contre des églises ou des attaques ciblées dans la péninsule du Sinaï (Est) et à travers le pays. Le 11 décembre 2016, au Caire, un attentat-suicide contre l’église copte Saint-Pierre et Saint-Paul avait fait 29 morts. L’attentat, qui avait eu lieu en pleine célébration, avait été revendiqué par l’EI. En avril 2017, 45 personnes ont été tuées dans deux attaques-suicides revendiquées par le groupe terroriste en pleine célébration des Rameaux à Alexandrie, deuxième ville du pays, et Tanta, dans le nord de l’Égypte. En mai, le groupe djihadiste avait revendiqué une attaque contre un bus de pèlerins coptes qui s’était soldée par la mort de 28 personnes.

Les Coptes, pour l’immense majorité orthodoxes, constituent la communauté chrétienne la plus nombreuse du Moyen-Orient et l’une des plus anciennes. Ils représentent 10 % des quelque 96 millions d’habitants et sont présents dans tout le pays, avec des concentrations plus fortes en Moyenne-Égypte. Ils sont faiblement représentés au gouvernement et se disent marginalisés. Outre les attaques contre les chrétiens, les djihadistes visent aussi régulièrement les forces de sécurité. Ils sont par ailleurs soupçonnés d’être derrière une attaque ayant fait plus de 305 morts contre une mosquée de l’est de l’Égypte le 24 novembre dernier.

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