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La LM3D sera-t-elle la première voiture de série imprimée en 3D ?

Aux États-Unis, Local Motors espère devenir le premier constructeur à lancer une voiture de série électrique dont le châssis et la carrosserie sont fabriqués par impression 3D. Attendue en 2016, la LM3D proposera différents designs et des options de personnalisation. Mais il faudra casser sa tirelire pour faire partie des pionniers…

L’année dernière, Local Motors dévoilait la Strati, première voiture imprimée en 3D. Après ce premier essai plutôt convaincant, la jeune pousse nord-américaine a décidé de se lancer dans un projet beaucoup plus ambitieux : commercialiser la première voiture de série électrique imprimée en 3D. La LM3D est un coupé quatre places dont un premier prototype a été conçu et fabriqué en deux mois seulement. Le lancement commercial est prévu en 2016.

Dans un premier temps, 75 % de la voiture seront fabriqués par impression 3D, principalement le châssis et les éléments de carrosserie. À terme, l’objectif est de parvenir à produire 90 % du véhicule par cette technique. La composition du mélange est de 80 % d’ABS (acrylonitrile butadiène styrène) et de 20 % de fibres de carbone. Les autres organes de la LM3D, notamment les trains roulants, la direction et le groupe propulseur, seront fournis par des équipementiers. Local Motors ne livre aucune information au sujet de la propulsion électrique et de l’autonomie qu’offrira cette voiture. À titre indicatif, la Strati équipée du moteur électrique de la Renault Twizy disposait d’une autonomie de 240 kilomètres et d’une vitesse de pointe de 65 kilomètres/heure.

Sur son site Internet, le constructeur assure que sa LM3D sera en mesure de passer tous les crash-tests d’ici fin 2016 et d’obtenir toutes les homologations nécessaires pour pouvoir circuler sur la route. « À vrai dire, notre objectif est de rendre les voitures imprimées en 3Dplus sûres que les voitures traditionnelles », assure la jeune entreprise.

Le prototype de la LM3D a été conçu et réalisé en deux mois. La fabrication de 75 % de la voiture est faite par impression 3D à partir d’un mélange d’ABS (80 %) et de fibres de carbone (20 %). © Local Motors, YouTube

Un châssis unique et des carrosseries personnalisables

La voiture du futur sera-t-elle donc imprimée en 3D ? Quels en seraient les avantages ? Du point de vue industriel, Local Motors met en avant une production simplifiée qui repose sur le Direct digital manufacturing (DDM). Ce procédé consiste à fabriquer des pièces directement à partir de fichiers CAO, ce qui réduit considérablement les investissements en équipements et permet de raccourcir les délais entre le design et la production. La fabrication de la LM3D se fera dans des « micro-usines » à partir d’imprimantes 3D à grande échelle. Ces unités de production pourraient être plus facilement déployées qu’une chaîne d’assemblage traditionnelle et pour un coût bien inférieur. Une usine basée à Knoxville (Tennessee) et équipée de 4 à 5 imprimantes grand format doit ouvrir l’année prochaine. Sa capacité pourra atteindre 2.400 véhicules par an.

Du point de vue des consommateurs, Local Motors indique qu’il mettra à profit la flexibilité de l’impression 3D pour offrir différentes versions de sa voiture ainsi que des options de personnalisation, le tout sur le même châssis de base. Deux versions seront proposées dans un premier temps : un modèle découvrable aux allures de buggy des sables et un modèle sport.

En ce qui concerne la disponibilité, les plus impatients pourront réserver leur LM3D dans le cadre de la campagne de levée de fonds qui se fera via la plateforme de financement participatif Indiegogo lancée dans le courant du deuxième trimestre 2016. La commercialisation officielle débutera l’année prochaine à une date indéterminée. Le prix de la LM3D est estimé à 53.000 dollars (environ 49.000 euros au cours actuel), ce qui n’est pas très abordable pour une voiture électrique dont le design sera certes personnalisable, mais qui reste assez rudimentaire. Les clients prêts à débourser une telle somme pour être parmi les premiers à rouler dans une voiture fabriquée avec une imprimante 3D seront-ils nombreux ? Réponse d’ici quelques mois…

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Source : https://www.futura-sciences.com

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