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VISITE AU NIGERIA: QUAND EMMANUEL MACRON VIBRE AVEC L’AFROBEAT

A Lagos, la plus grande ville du Nigeria, le Shrine est la salle de concert emblématique de l’afrobeat, un rythme contestataire qui fusionne funk, soul, jazz et airs africains. Créé par le grand Fela Kuti, inventeur de cette musique, le lieu a été relancé par son fils, Femi Kuti.

Emmanuel Macron avait découvert l’un et l’autre en 2002, alors qu’il effectuait son stage de l’ENA à l’ambassade de France à Abuja, la capitale de ce pays de 180 millions d’habitants, le plus peuplé d’Afrique. « C’est un lieu iconique », « vibrant », a salué le président français mardi soir, en y revenant pour assister à un concert de Femi Kuti célébrer la créativité africaine.

« Il faut donner à voir la vitalité de la culture africaine, dont le Nigeria est une vitrine », a déclaré le président français avant de se rendre dans la célébre salle du centre historique de la mégapole nigériane.

Changer des soirées protocolaires

Premier président français à se rendre à Lagos, le chef de l’Etat a tenu à y retourner pour un rendez-vous festif afin de changer des soirées, souvent protocolaires et empesées, des voyages à l’étranger. Pour l’occasion, il a exceptionnellement laissé tomber veste et cravate.

« C’est formidable de voir que le président français a un intérêt si personnel pour la ville de Lagos », confiait dans la salle l’acteur nigérian Ozzy Agu. « On a le sentiment quand on le voit ici qu’on peut aller boire un verre avec lui et papoter. »

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La soirée ayant pris beaucoup de retard, des spectateurs ont quitté la salle sans attendre que Femi Kuti monte sur scène, peu avant minuit, avec ses musiciens et danseuses et fasse monter une ambiance jusqu’alors sage.

Dans sa harangue, le fils de Fela a appelé les jeunes Africains à « ne pas laisser mourir » les rêves de son père pour une Afrique plus juste et développée. « C’est à vous de vous lever et de les réaliser ! », a-t-il lancé.

Lancer la Saison des cultures africaines de 2020

Pour Emmanuel Macron, la soirée au Shrine a été l’occasion de lancer l’organisation de la Saison des cultures africaines qui se tiendra en France en 2020. Il avait annoncé fin 2017 la tenue de cette manifestation de plusieurs mois lors de son « discours fondateur » de Ouagadougou, déclinant sa stratégie pour relancer les relations entre la France et l’Afrique.

Il s’agit de déployer « une stratégie culturelle et artistique qui remette l’Afrique » au centre, a confié le président français. Car, a-t-il ajouté, « nous avons besoin que les Africains parlent eux-mêmes de l’Afrique ».

« On parle toujours de l’Afrique d’avant, mais trop rarement de Nollywood (l’industrie cinématographique du Nigeria est la deuxième au monde en termes de production), de la musique contemporaine », portée notamment par les artistes nigérians sur le reste du continent.

Mercredi, après une rencontre avec de jeunes entrepreneurs nigérians, le président doit inaugurer la nouvelle Alliance Française, qui ambitionne de devenir un haut lieu de démocratisation culturelle à Lagos. Il doit rencontrer également de jeunes entrepreneurs nigérians, et a assuré vouloir tisser des liens économiques et estudiantins entre la France et le Nigeria.

« Elargir les partenariats »Venant de Nouakchott, en Mauritanie, où il a participé lundi au sommet de l’Union africaine, Emmanuel Macron a fait cette courte étape à Abuja pour s’y entretenir avec son homologue Muhammadu Buhari. Soucieux de ne pas cantonner l’action de Paris à l’Afrique francophone, le président français estime que le Nigeria est « un pays incontournable ». Dans la lutte contre les djihadistes de Boko Haram, il a réitéré les engagements de la France pour un accompagnement dans la « défense et la stabilisation de la région du Sahel », notamment à travers la force conjointe du G5 Sahel. Son hôte a rappelé que, l’ensemble des pays frontaliers du Nigeria étant francophones, l’aide de la France est essentielle pour la bonne coordination de cette lutte. Emmanuel Macron a souligné que « le cœur de cette visite est d’élargir le partenariat entre la France et le Nigeria sur des sujets culturels, économiques et sportifs », afin de donner des « perspectives et des opportunités à la jeunesse » pour qu’elle ne rejoigne pas les mouvements djihadistes. Le Nigeria reste un partenaire indispensable pour la France. Sa production de pétrole atteint 2 millions de barils par jour, soit 10 % de celle de Total.

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